什么时候谷歌捍卫民主?

搜索如何影响投票?

由东北大学罗纳德罗伯逊 / June 4, 2018
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作为2018年中期选举方法,谷歌在美国’s 影响未定选民的权力 仍然被Facebook黯然失色’s 个人数据危机.

Facebook有“把它带到下巴上”在2016年总统选举中的作用,以及这样的组织 政治咨询公司 剑桥分析俄罗斯巨魔农场 被称为 互联网研究机构 有主导的头条新闻。然而,尽管有一个 令人不安的历史 和收集 更多个人数据 通过 更多产品 而不是Facebook,谷歌在某种程度上设法逃避了这个公众聚光灯。这可能正在发生变化。

美国参议院司法委员会最近发送了谷歌a 询问一系列问题的信 about the company’S个人数据保护。作为帮助发现搜索引擎可以的研究人员之一 基本上影响用户’ voting preferences,我发现最后一个问题是最有趣的:“您是否意识到任何寻求影响或干扰美国的外国实体通过您的平台?” If Google’对这个问题的回应存在,它还没有公开。

搜索引擎影响

自2013年以来,我’曾参与设计和执行 长系列实验 这已经证明了搜索引擎如何影响未定的选民’候选人通过几乎不可思来的操纵来搜索排名来选择。我们标记了这种强大的新形式的影响力 搜索引擎操纵效果.

这种效果工作的方式很简单:选举相关搜索排名中特定候选人的偏袒导致人们更愿意候选人。例如,与即将到来的选举有关的搜索可能会返回比候选人B的结果高于候选的结果。’s called partisan 排名偏见。因为人们倾向于 点击并信任 较高的结果,越来越多的人将信任并消耗支持候选人A的信息。反过来,这种消费增加了他们对候选人A的偏好。

然而,这种效果最重要的方面是大多数人都可以’t检测党派排名偏见– and it’几乎不可能保护自己 影响你的影响’t perceive。幸运的是,在三个后续实验中,涉及3,600名参与者,我们证明,警告人们对党派排名偏见 可以帮助抑制效果 –虽然只有实际阻止党派排名的法律或法规可以完全消除效果。

为什么要专注于谷歌?

谷歌 handles 超过60% 在美国和近乎互联网搜索活动 全球90%。每年,这是转化为 万亿询问 related to people’私人思想,担忧和问题。

关于新闻,搜索引擎是一个 资源 比社交媒体。虽然经常被引用的2016年PEW研究发现,绝大多数, 美国成年人62% 在社交媒体上得到新闻,魔鬼在细节。如果你解开统计数据,你’请找到18%的人“hardly ever.”增加了38%的美国人“never”在社交媒体上得到了新闻,同样的研究表明,为56%的美国人来说,社交媒体也是一个可忽略的新闻来源。

想一想:当你需要事实上 - 检查一些东西或了解有关一个主题的更多信息,你做什么?你 谷歌 它。这一事实得到了最近的国际调查所支持的支持 74%的参与者 报告使用搜索引擎来进行社交媒体上找到的信息。同样的调查发现 68% 报告说,他们在搜索时发现的信息“对影响他们投票的决定很重要。”

谷歌想什么?

谷歌’S高管很少对其搜索系统的批评进行公开响应。但在2015年,我的同事 罗伯特埃斯坦伊 在政治中发表了一篇文章– entitled “谷歌如何钻机2016年选举” –这是诀窍。谷歌’他的搜索头当时,Amit Singhal,用自己的文章回复了他自己的文章,呼叫爱普斯坦一个 阴谋理论家, 说明“爱普斯坦绝对没有真相’谷歌可以秘密地努力影响选举结果” and that “谷歌从未在任何主题(包括选举)上重新排名搜索结果以操纵用户情绪。”

唱歌’首先索赔很难相信,除非你解雇 我们的研究, 我们的复制,而且 独立研究 建立在我们的研究结果。搜索引擎确实有能力转移人们’S意见,包括谁投票。

他的第二个索赔,谷歌“从来没有重新排名的搜索结果,” also doesn’相当坚持:欧盟最近罚款公司 27亿美元为了 ranking its own services higher in search results than its competitors.

捍卫民主

另一个 司法委员会’对谷歌的问题 还有我的和弦:“您如何监测外国实体影响和干扰美国选举的能力?”

这个问题让我感到震惊,因为我’一直是为此目的开发系统–保留搜索排名并分析它们以进行系统差异– for 一些 。然而,在这项工作的过程中,我’在没有现代科技巨头的合作的情况下,vere释放从技术支持的技术支持的影响的影响几乎不可能。

Facebook现在 提供与学术研究人员合作 谁可以衡量,也许会降低或阻止对选举的过度影响 Twitter正在做一些类似的东西。相关的努力也对其他平台带来了透明度 YouTubereddit.。谷歌什么时候开始船?

晒黑 即将到来的会议, 我将会 目前最新系统 I’一直在设计 克里斯托威尔逊是算法审计领域的领先科学家,用于监控Partisan偏见的搜索排名。随着谷歌的一点帮助,不仅仅是Facebook提供,准确监测或预防2018年选举中的搜索引擎影响实际上是一个可行的目标。没有公司’帮助,事情看起来很凄凉。

虽然谷歌是一家广告业务,但其核心由创意和智能人组成,他们深入关心他们对世界的影响。这证明了这一点 最近的一封信 签署了3100多名谷歌员工,抗议在战争技术中使用他们的工作。差不多十几个谷歌工人走了 辞职.

谈话当谷歌将加强时,这一天可以快速接近,因为Facebook,Twitter和Reddit有,帮助捍卫民主从新的计算宣传世界。也许已经有一封信在内部和收集签名。已经进行了州和联邦初级选举,让’s hope so.

罗纳德罗伯逊,博士。网络科学的学生, 东北大学

本文最初发布 谈话。阅读 来源文章.


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