缺席的投票数据:多少太多了?

在北卡罗来纳州,铸造缺席选票的公民数据包含了一系列个人标识符,并随时可用。但应该是吗?

by / November 4, 2016
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关于早期投票数据的几个报告已经以无数方式解释:Pundits指出 黑人投票下降;其他回报表明两者都是 拉丁裔女性 早期投票高于2012年;有些人没有看到早盘返回 有用于预测 11月8日国家如何倾向。

无论选举结果如何,每个州都提供了不同的早期投票规则,无论是通过邮件还是亲自投票—或根本没有。截至2016年11月,哥伦比亚的34个州和哥伦比亚特区允许借口早点投票,这意味着合格的选民可以提前施放他或她的选票,无需理解。另外三个国家利用了全邮件投票系统,消除了早期投票的需要。六个国家允许缺勤投票,这需要符合条件的选民指定为什么他们无法在选举日投票的原因。

关于少数“战场状态”的重要性质,这是北卡罗来纳州的重要性质。但是什么是’T覆盖几乎和缺席国家中易于访问的数据量。看着可用的缺乏信息,乞求这个问题:多少太多了?

北卡罗来纳州缺席的选民数据很容易获得 下载 —它包括未加工的选民信息,不仅是关于居民如何选择投票以及已经要求哪一方选票,还包括姓名,种族,年龄和投票地址等个人标识符。

据北卡罗来纳州选举委员会的公共信息官(Patrick Gannon)表示,原因是国家透明度的承诺。

“我们希望所有数据都要在那里才能以任何他们想要的方式使用,” he told 政府技术。这种透明度允许数据科学家了解趋势,看看哪些人口统计数据正在出现,谁在家。

北卡罗来纳州作为提供这种开放程度的独特案例。虽然许多其他州分解了缺席和早期选民数据,但很少有各种状态将整个数据集提供如此深度。每个研究都进行了 美国选举项目该北卡罗来纳州佛罗里达大学Michael P. McDonald的网站经营的网站提供了最多有关缺席选民回报的开放数据。

唯一一个相对靠近提供相同数量的缺勤选民数据的其他状态是 乔治亚州。 Peach州的名单包括所要求的姓名,地址和选票类型,但没有列出政党登记。

这一承诺在北卡罗来纳州的开放性没有新的,就像相同的数量 数据可用 从2004年,2008年,2012年一般选举。

它应该毫不奇怪,有一定程度的推动,就可以提供隐私问题的可用信息的数量,而不是向公众开放的名称和地址。提出的另一个担忧是偷窃身份的可能性。

“We’ve对投诉进行了令人震撼,” said Gannon. “但它是所有公共信息,但公共信息应当公开,并尽可能公开。”

然而,Gannon确实澄清,在特殊情况下,有些方法可以减少公共信息。“如果您有家庭暴力,保护订单,”他说,有些方法可以从电子表格中删除个人信息。

同样重要的是要记住,虽然表决统计已经汇总并发布了数字,但这并不意味着我们知道投票是谁。几个新闻网点根据选民登记的猜测猜测猜测是谁,而不是正式投下投票。选举项目强制执行这一信念,说明这一点,“重要的是要通过派对登记了解早期选民的故障不是投票。”


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Ryan McCauley 前职员作家

Ryan McCauley是一名员工作家 政府技术 2016年10月至2017年7月的杂志,以前曾担任出版的编辑助理。

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