冠状病毒引起了对桥接数字分裂的新兴趣

宽带和数字股票市场的倡导者和政府员工表示,在支持其工作的情况下,有一种重新的支持,并在庇护所强调需要弥合数字分裂的必要性。

by / April 6, 2020
Shutterstock / piotr zajda

缅因州立法者最近批准了1500万美元的债券套餐,以扩大国家的宽带,通过124至7票。 GOV.Janet Mills然后在同一天继续签署该法案,并在六月主要投票的情况下添加了一项规定,而不是11月最初计划的。

缅因州的行动是专家所说的一部分是在弥合该国的恢复活力兴趣’S Digital Divide,基本上意味着使互联网可访问和实惠,以及用技术的居民和他们需要以有意义的方式使用它的技能。它’由于新的冠状病毒爆发,直接感兴趣。

实际上,缅因州的投票是正确的,因为Covid-19 Pandemase席卷了这个国家,只是在一个剧烈和突然的夜晚看到NBA暂停其季节和汤姆·汉克斯公开宣布他和合作伙伴Rita Wilson对病毒进行了阳性。不久之后,政府领导人对非基本企业发出的授权,卫生专家强调居民庇护的重要性,以遏制致命感染的传播。因此,国家立即发现它在高速互联网上甚至更依赖于它,它已经比已经依赖于房屋的访问和连接。不是学校,图书馆或办公室,其中大部分都被关闭了。

然而,缅因州地区和全国其他地区的问题并不是每个人都可以访问高速互联网,由于一系列障碍,包括缺乏宽带基础设施,缺乏高成本或糟糕的理解潜在的用户对每天的生活至关重要。标题席卷了该国关于学区试图在线举办课堂,挣扎,因为学生没有家里的电脑或互联网。例如,在底特律,大约15%的公立学区家庭有互联网连接。

但它不是’只是学校挣扎。国家’S白色领劳动力接受了远程办公,很快就知道他们的家庭互联网连接很慢,他们的邻居也在家庭紧张带宽。

“这种公共卫生危机强调的是宽带是关键基础设施,”PEW慈善信托经理Kathryn De Wit’宽带研究倡议。“It’■我们今天在这么多件事中的基础技术’经济依靠每一天。”

在冠状病毒的房道社会孤立中,整个社会从未如此过于提醒为什么宽带事项以及缺乏访问的人的生活。考虑到这一点, 政府技术 最近与专家,倡导者和跨国公司和地方政府的宽带举措交谈。出现的是对关闭数字鸿沟的兴趣恢复兴趣的图片,以及围绕快速跟踪努力的一系列预测和建议。

爆发数字鸿沟工作的意识

Angela Siefer致力于努力,以确保新技术自1997年以来的全部内容效益,在该领域具有数字股权或数字纳入之类的命名之前。现在是非营利组织国家数字纳入联盟(NDIA)负责人的Siefer,最近几天表示,在冠心病爆发后,对工作的认识是“the highest it’s ever been.”

她指出了三个特定的需求,现在每个人都有这个领域的其他人已经传播了多年的意识:在家里工作,在教育服务中使用在线资源,用远程医疗替换亲自医生访问。 

这三个,它’对学校的问题—与幼儿园的学生到毕业生院无法聚集在教室—这带来了最关注对宽带,技术和在每个美国家庭中使用这种技术的技能的关注。

的确,几乎 每个主要报纸 这个国家 写一个故事 在里面 过去一个月 关于学区和学生如何难以平稳地过渡到电子学习,报告缺乏高速互联网,缺乏互联网和一些地方的设备甚至缺乏对互联网的理解。

倡导者长期以来一直指着教​​育作为弥合数字鸿沟的主要动机之一,使用作业差距—这基本上意味着有科技和谁的孩子之间的成就差距’t —作为宽带接入,可用性和技能培训的进步最关联的社会需求。 

新的冠状病毒创造了惊人和有形的证据,即不可能忽视的重要性,而不仅仅是在教育空间。 

冠状病毒的性质使得老年人处于最高的死亡风险。老年人也固有地有最多的需要定期看医生。作为处方更新的常规和检查可以将这些老年人纳入常规的常规的医生,以便在承包Covid-19的高风险上将这些老年人提供。然而,远程医疗可以让他们在不离开房子的情况下看到他们的医生。问题是,老年人在数字鸿沟的错误方面不成比例地。

所有这些组成部分都是突然需要在住宅区的高速互联网,以便在家里进行业务。这一切都增加了什么—说,Pew慈善信托’ de Wit —在需要关闭数字鸿沟的需要情况下是一个提高的意识感。

“What’现在不同,” she said, “这些住宅选择是人们可以工作的唯一方式,或者在线上网,或与他们的医生互动。”

Joshua Edmonds是底特律市数字纳入的总监,肯定会看到他的工作兴趣。底特律迅速成为冠状病毒爆发的热点,并在学校家庭家庭中互联网的低率,需要比在该国其他地区更加辉煌。

Edmonds甚至在危机的早期甚至在危机的早期时,他经历了对他的工作的兴趣,与利益相关者—来自公共和私营部门—表现出新的渴望来到谈判而不是以前存在的谈判。他从私营部门公司致电,希望捐赠资源,并从其他人拨打询问他可以用某些资金做些什么。所有这些都为他的办公室创造了一种奇怪和不熟悉的现实,从未处理过多的资金也没有注意。

然而,它可以成为大流行后粘的现实。

“继续前进,人们可以’t look away now,” Edmonds said. “We’达到了一个理解的观点,我们都有一个部分可以在这里玩耍。”

现在的问题是,在冠状病毒危机的大需要褪色和通过后,应该遵守数字鸿沟可以和应该做些什么?

推动联邦行动

今年早些时候,回来何时病毒是否会袭击美国是联邦政府领导力的争论点 美国众议院 举行了第一次与数字股权听证徒。

相对顺势,这次听证会在1月下旬举行,在能源和商业委员会的通信和技术的小组委员会内,它被称为“通过数字股权和互联网采用赋予社区权力和联系。”目击者,包括德国德国和底特律的埃德蒙德,谈到了一些问题,即在大流行期间很快就会变得艰难。  

他们和其他人也谈到了他们的工作,以及他们所想法的想法来加速解决这个问题。这方面的一个关键部分是联邦层面的行动。这款听证会的另一个见证是Gigi Sohn,他是联邦通信委员会(FCC)的高级员工,并于乔治城技术法学院目前是一名乔治城& Policy.

虽然其他人在较低的政府较低的较低水平上进行了浓度,但索恩说,它还充值了宽带是否应按同样的监管问题,政府像手机服务这样的公用事业。

“这会重振宽带是否是效用的问题吗?” Sohn said. “It already has.”

当然,宽带被诬陷为一个效用,这是一个复杂的概念,这是一个庞大的概念,这些概念在联邦政府,特别是FCC所采取的监管方法中达成巨大倾销,这使得绝大多数能力在其击中时规范宽带市场在2017年底,净中立保护。

这种放松管制是一个很大程度上的Partisan Move—由于SOHN指出,特朗普政府已经采取了“scorched earth”致力于所有法规,其中包括宽带。 Sohn表示,联邦政府重新获得调节宽带的能力是重要的,否则就是一项服务“与公共利益有不可分割的联系”责任决定了大型私营公司的行为和需求。 

在某种意义上,她表示这意味着为FCC创造一种方式,以持有互联网服务提供商对其对政府向他们提供联邦资金的责任。鉴于党派鸿沟和大流行反应的混合,FCC或国会的任何行动似乎都不太可能获得大多数牵引力,这几乎灌木了整个联邦政府。

也许有些原因是乐观的,它可以在较低的政府,特别是在国家和地方层面的地方找到,最近被认为慈善信托的报告已经发现了工作的势头。

编辑’请注意:这是两部分系列中的一部分,研究了冠状病毒危机如何在政府中重振宽带和数字股权工作。


永远不会错过每日Govtech今天的故事时事通讯。

订阅


Zack Spinance. 副主编

Zack Lointance是副主编 政府技术。他的背景包括在全国各地的每日报纸写作,并在德克萨斯州奥斯汀的软件公司开发内容。他现在位于华盛顿,D.C.他可以通过 电子邮件 .

E.Republic平台& Programs