定义鸿沟

随着崛起的访问,政策制定者面对更深入的问题。

by / March 29, 2001
联邦政府开始衡量数字鸿沟五年后,国家矗立在十字路口。

由于电信基础设施的猖獗扩大,更多的美国公民可以访问互联网和计算机技术,而不是以往任何时候都猖獗的电信基础设施和漏洞的技术价格。但即使作为基本的连通性问题褪色,仍然存在复杂的问题 - 特别是对于少数民族,残疾人和农村居民。

作为响应,社区已经开始时尚综合数字划线计划,其延伸超出网络管道的铺设。这些计划包括商业和政府之间的较近伙伴关系,他们也可以将高速网络访问举措与旨在帮助地方政府,小企业和公民的外展努力结合起来,使其新的互联网能力有效利用。

趋势表示解决数字鸿沟的成熟方法。

“真的有一个不同的方向。我认为重点现在正在解决方案,所以你看到从数字分裂到数字机会的谈话改变,”数字鸿沟网络的计划总监,由非营利组织组织由非营利组织形成的组织基金会和国家城市联盟传播数字鸿沟信息。

“仍有仍然没有服务的社区 - 因此访问无法完全解决,”Wilhelm说。 “但我认为Weve变得更加复杂,我们意识到访问无法进入。”

创造性社区

去年年底,西雅图市长Paul Schell宣布了一美元,以改善城市社区技术中心的服务。该项目由联邦赠款和多项公司赞助商资助,该项目是现代化设备,在低收入和高失业领域九个技术中心创建技术素养计划。

与传统的基础设施项目不同,Seattles扫盲倡议旨在为公民提供他们在越来越数码经济中茁壮成长的技能,达利亚CAL,Seata Indiaficion Technology Alliance的计划协调员,监督该技术的公共机构和社区团体联盟扫盲努力。

“我们需要将课程放在适当的地方 - 我认为这是缺少的东西,”Cal说。 “整个点是你对技术的作用。”该中心提供针对各种技能水平量身定制的技术课程。新手计算机用户学习基本的文字处理和电子表格应用程序,而具有更高级知识的人可以接收多媒体和数字编辑程序的培训。该设施还提供课后活动,成人和家庭扫盲课程,职业发展和工作准备。

这座城市排队了令人印象深刻的贡献者列表,以帮助支付该计划,包括AT&T,Microsoft,Cisco系统和网关。根据CAL的说法,扫盲倡议主要由公司劳动力问题推动,这项任务更容易。

“我们一直在与科技公司交谈,说他们无法找到人们填补工作。如果他们无法找到员工,那意味着在学校课程或职业训练中都没有做某事,”她说。 “我认为这就是为什么我们能够获得企业支持。[公司]意识到他们需要将一些东西放回社区。它一路自我服务。”

企业支持是维持城市扫盲努力的关键,加入CAL。私营行业捐助者提供有关适当培训潜在员工的建议。而且,与一次性拨款奖不同,企业捐赠与技术培训的长期活力为基础,提供持续资金和定期技术升级的前景。

“社区技术中心已经存在,但他们没有提案国。他们拿到了联邦政府的资金来创造基础设施并购买电脑,”她说。 “但是如果您五年后访问该网站,则计算机是相同的。您不能在五岁的计算机上培训任何人。”

对数字鸿沟的另一个全面反应来自亚特兰大,其中超过5,000名居民访问了城市社区技术倡议所创造的技术中心。亚特兰大开设了其“网络中心”的第六个 - 邻里设施,提供对计算机和网络的访问,以及技术培训 - 2月。当项目完成时,该市预计将共有15个中心。但亚特兰大倡议 - 1999年创建,并从城市有线电视特许协议中获得800万美元的资助 - 超越了技术中心。广泛努力改善公民访问计算机技术和培训,并大大提升本地创建的Web内容的数量。

今年早些时候,Atlanta从3Com公司获得了100,000美元的城市挑战赠款,该城市将用于创建社区网站。注册城市计算机培训计划的居民将有助于为该网站产生内容。亚特兰大设想门户网站,从政府服务,到邻里历史,到公民撰写的食谱书籍。

“提供访问只是答案的一半。这就是一半,”亚特兰大市长社区技术办公室的Jabari Simama表示,近期演讲。 “另一半不那么容易。这是为了确保社区技术,互联网和新媒体一般[是]用于建立社区,为公众提供服务,并帮助打破让我们分开的障碍。”

根据一个150页的战略计划,亚特兰大为技术中心的技术中心,正在形成一名“科技队”,由倡议的一个150页的战略计划。在中心提供的课程均设计既提供计算机培训,并提高困扰城市地区的低基本识字率。此外,以家庭为导向的设施将提供安全和儿童保育服务。亚特兰语倡议包括广泛的计划,以市场上市的存在,并强调了计算机素养的重要性。该市的战略计划设想通过电视,广播和印刷媒体提供赋权给嘻哈主题的信息。

波士顿还采取了一种多管地区的数字鸿沟方法,包括开设社区技术中心网络,为城市高中发展先进的技术课程,并创建一个计划为完成技术课程的家庭提供新电脑。

后者的努力被称为技术回家,是最不寻常的。该计划载有1,000件捐赠的1000件PC,该计划将计算机提供给低收入家庭,完成严格的12周培训计划。技术回家需要参与社区来形成合作,帮助员工当地科技中心并提供其他资源。根据几个因素为该计划选择了家庭,包括收入水平和书面目标声明,描述他们如何使用技术来改变他们的生活。

一旦选择,家庭必须透明地参加每周两小时的培训课程,并完成一系列项目,最终的最终研究报告。只有那些符合所有要求的家庭接收计算机;大约30岁在去年中旬这样做了。

好消息/坏消息

这个国家来了多远?由国家电信和信息管理局(NTIA)编制的最新系列数字划分报告(NTIA)持有乐观和关注的原因。

根据报告,现在有更多的美国家庭与个人电脑的个人电脑,“通过网落下:朝向数字包容性。”该研究于10月发布的,PCS位于全国各地的51%,其中五台机器中有四台机器与互联网相关联。

NTIA调查指出了许多前沿的进展。例如,农村和城市地区几乎享有拨号互联网接入的几乎相同,技术使用中的性别差距已经蒸发。更重要的是,这一进步比许多预期更快。

“1990年,如果你曾经说过,到2000年,一半的美国家庭将有他们的电脑,其中一半的美国人口将获得互联网,我会以为这很雄心勃勃,”格雷戈里·罗德说, NTIA的前管理员担任电信和信息政策的克林顿主管部门顾问。 “没有人可以预测互联网增长。所以我认为这肯定是非常令人印象深刻的。”

发烧的步伐甚至促使一些观察者至少宣布胜利。 “它不是收入问题,因为价格如此便宜,难以争辩的收入是非常多人的障碍,”华盛顿D.C.的进步和自由基金会(PFF)总裁Jeffrey Eisenach说。 “计算机实际上是免费的,互联网接入是免费的。自由的哪一部分太贵了?”

然而,完全抹去的技术不公平仍然是一个难以捉摸的且非常复杂的目标。少数群体的纠结网络陷入困境 - 特别是西班牙裔美国人和非洲裔美国人 - 与整个国家相比,继续失去地面。根据NTIA的说法,截至去年8月,不到24%的黑人和西班牙裔家庭都有互联网接入,而全国平均水平为41.5%。事实上,该报告发现,自1998年以来,互联网接入率的差距实际上已经扩大了,每组,西班牙裔人增长4%,为黑客家庭的3%。

第一次,NTIA还审查了美国人残疾进入计算机和互联网的能力。结果令人震惊,表明残疾人只有比没有损伤的人有可能的一半。

最后,报告提示在互联网上对农村社区银行通用疲劳的工业和农业经济(缺乏宽带网络连接)的重大挑战。农村公民可能在传统的拨号互联网连接中与他们的城市同行附近实现了平价,但在谈到在全球经济中竞争所需的高速互联网接入时,它们面临劣势。

全国各地,12%的中央城市家庭享有高速网络连接,而在该国农村地区的人员享有7%。差距甚至在地区更明显。例如,西方美国中央城市宽带渗透率最高 - 13%的家庭 - 最低的农村渗透率略低于6%。

对于小镇企业而缺乏高速网络访问,希望为客户抛弃互联网经济,因为顾客放弃慢速移动的网站,支持更快的替代品。

“你不仅仅是对街上的那个人竞争。现在你对阵旧金山或纽约或洛杉矶的那个人。该竞争只是点击,”罗德说。

最佳实践

互联网经济的迫在眉睫的需求已经在普通的渐进式小城镇的议程的最高型议程上放了高速连通性。在一个雄心勃勃的计划中与当地有线电视提供商合作时,25,000人的社区去年吸引了广泛的注意为所有公民提供免费网络访问权限。

去年4月,该镇开始用机顶盒和无线键盘装备有线电视订阅者,允许它们冲浪网站并发送电子邮件。到目前为止,大约4,000所房屋与系统相连,城市致力于挂钩任何想要它的居民 - 即使这意味着补贴适度的每月电缆订阅费。

“我们认为我们是否可以将互联网进入每个家庭,我们可能能够升级我们的劳动力和学生的技能,”拉格朗士士杰弗里·卢克·卢克伦说。

该镇致力于包机通信,升级现有的有线电视系统以提供宽带Web连接。然后,该网络与已经为学校,政府办公室,工业园区和当地商家提供学校的150英里的城市拥有光纤相关联。

Lukken表示,该计划的重点是拉格朗士决定购买章程现有电缆基础设施并将其租回公司。 “这给了[宪章]足够的现金流量和足够的税收优惠,以至于他们能够升级整个系统。它允许他们做大量的改进和修改,以至于它们在此时可能无法进行职位我们的社区。“

值得注意的是,这笔交易也将拉格朗日脱离了电缆/ ISP业务。虽然拉格朗加考虑了开发和运行自己的系统,以确保广泛的网页访问,据市长表示,这座城市最终决定了这样的计划。

“我们觉得我们有能力这样做,但问题是您将在与政府中竞争的自由企业调节自由企业,”他说。 “最终,我们都将使我们的价格降低到只是血腥的任何东西,而且我不认为已经有[利润]边缘足以使我们公民所涉及的风险。”

这个城市还担心运行一个带有成人娱乐和其他潜在麻烦的内容的网络,增加了Lukken。目前的安排消除了这一问题。 “虽然我们是房东,但我们不在操作中,我们与[章程]有关的电缆业务无关,”他说。

定义政府角色

只有政府如何潜入电信市场,解决数字鸿沟是一个争议争议的问题。 PFFS Eisenach表示,越来越多的公共公用事业公司正在卷曲有线电视和/或ISP运营,以及他争夺公共部门不属于的区域。

在最近的一份报告中,在政府运行的电信业务急剧批评中,PFF表示,200多家公用事业公司已进入市场,几乎可以提供电信服务的各个主要类别。集团品牌品牌令人惊讶和注定的失败。

“有了强有力的证据表明,政府运营的电信企业在过去表现不佳;他们依靠广大纳税人和扭曲市场的广泛补贴;他们阻止私营部门提供他们寻求提供的服务,”报告说。

在诉诸公立所有权或补贴之前,艾森纳赫敦促各国政府努力看待他们如何税收和规范电信运营商。他争辩,电信服务是最严重征税产品的国家。据Eisenach称,更多内容更多,这些税收可能是绝大多数复杂的,许多公司可以根据AT&T申请100,000个国家和地方纳税申报表。

“对于政府在他们所在的方式规范和征税这些电信提供者,然后转身并说[连接]没有足够的事情,这只是最糟糕的虚伪,”他说。 “各国政府要看的第一件事就是他们正在做的事情来劝阻建设。”

然而,南希·小社区中心社区和经济发展主任,如果它有助于扩大宽带农村地区的宽带连通性,则没有与政府拥有的电信争吵。 “我的个人观点是它的伟大,”她说。 “使用任何法律意味着你可以得到它。”

斯塔克补充说,根据人口普查数据,高速网络接入的布线小城镇都没有小于令人担忧的问题,表明85%的美国社区包含少于10,000名公民。

她说,如果他们想要高速互联网服务,小社区通常必须推动私营行业。虽然一些司法管辖区成功运营电信服务,但更常见的战略涉及将政府,学校,医院,图书馆和本地企业的电信需求汇总到足够大的包装中,以吸引私人运营商的注意力。

“有时你必须以真正的营销方式真正展示[需求],”她说。

转移焦点

虽然美国信息基础设施明显留下了高速访问差距,但是数字划分网络的Wilhelm表示,虽然是政策制造者现在面临着不同的问题的观点。

“从某种意义上说,我们现在拥有一个国家信息基础设施。它的不均匀和一些社区无法插入。但一般来说,在那里的基础设施。立法者正在询问,我们如何利用现有的投资?”

因此,社区正在调查互联网连接的教室在放学后开放的方式,以便为公民提供网络访问,他说。他们还希望在社区中心和图书馆提供更好的技术培训。

根据Lukken的说法,拉格朗加斯正在开发各种在线应用程序。教师现在使用网络向学生和父母发送成绩和进度报告。该市甚至开始持有互联网清道夫狩猎,旨在刺激学生和公民参与。 “鼓励人们进入互联网并找到奖励的网站,试图让它变得有趣,因为这个城市将为他们提供奖励,”卢肯说。

全国范围内的看法也显示出在帮助地区有效利用互联网连接方面的巨大作用。

到今年中年,弗吉尼亚预计旨在完成一系列电子政务蓝图,旨在帮助地方政府在线提出广泛的公民和商业活动。根据该州,蓝图将为当地司法管辖区提供构建网络连接社区的逐步指南。此外,弗吉尼亚州创新技术的非营利中心定期持有旨在帮助当地企业的互联网技术的研讨会。

在北卡罗来纳州,农村互联网接入管理局不仅促进了经济实惠的高速网络访问,也将瞄准远程工作中心的创造以及小社区的在线健康,学习和商业应用的发展。该州最近创建了旨在放置的赠款流程
两名农村远程工作中心于2002年1月进入运营。

用你的优势

最终,越来越努力解决数字鸿沟潜在的问题的努力提出了伙伴关系的保费。观察员说,几乎任何成功的数字鸿沟倡议都涉及公共,私人和非营利性参与的混合 - 而最好的项目是针对每个社区的独特要求量身定制的。

“你真的需要各国政府,基金会和行业在音乐会上工作。那个Nexus非常重要,”Wilhelm说。

Lukken建议与可能在过去援助社区的企业或组织合作。 “依靠你已经拥有的那些关系,并依赖于社区拥有的优势,”他说。 “宪章对我们如此乐于助人,因为他们实际上相信我们并买到了我们的愿景。

尽管技术不公平仍然存在,但威廉姆姆在政策制定者在挑战谎言和政府可以产生差异的地方掌握掌握的事实中发现鼓励。

“我实际上认为谈话已经提升了。现在我们知道市场在哪里无法解决问题,我们可以将它留给市场,”他说。 “这场终于在这件事中遇到了很多有趣的努力。”

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史蒂夫镇

史蒂夫城是前编辑 政府技术,以及管理发行商的E.Republic Inc.的前执行编辑, 政府技术公共CIO.紧急管理 杂志。他在报纸和杂志上有超过20年的写作和编辑经验,包括在国家和地方政府市场的15年多的覆盖技术。史蒂夫现在担任E.Republic的副总监。 

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